Interview with the Host Family

     This is the next part of my last post «What to ask to the host families?» As I already said, we sometimes forget how important it is to have a good interview with the HF to know if it could be a good match. Sometimes, au pairs feel that the host family may feel uncomfortable answering all these questions and they prefer to skip certain parts. However, this is a big mistake. As that host family wants to find the best Au Pair for their kids, Au Pairs want to find the best family to make part of their adventure a wonderful experience. 

     Here is the next part of the questions I suggest you should ask (of course, adding other questions you might have.)

3. About my Duties

– How would be my schedule? (It is very important to know if it is going to be the same schedule every week, or if you’ll have different schedules. In this way, you can analyze if it fits with your plans, or if you feel comfortable working at night or during the weekend)

– Would I have to work on weekends? (Just to clarify)

– Would I have to work at night?

– What are my duties regarding the house activities? e.g. do the laundry, cleaning the kids’ rooms. .

– What meels do I have to cook for the kids?

-Do I have to buy the groceries every week?

4. About the Educational Component

– Is there any College or University I’m the city where I can complete my credits? 

– What would be the time to attend to school? e.g. morning, evening, night

– Would you help me to find a place or enroll in case I need it?

– Are you aware of the money that host families have to provide the Au pairs to complete the credits? Are you okay with this?

5. About the Car

– Is driving part of my duties? (Just to clarify)

– Can I use the car out of duties? 

– To attend to my classes, would I use the car?

-Is there any restriction about the car? e.g. staying out late, driving to another city. .  .

– What are the rules for the gas? (sometimes HF give the Au Pair certain amount of money for gas during the month or week. Others don’t mind paying the gas even if the Au Pair is not on duty)

– What kid of car would I have to drive? Standard, automatic, a big car. . ?

6. Final Questions (But not less important)

– Would I have to buy my groceries or you would buy it for me? (I’m not saying in terms of money. Of course is mandatory for the HF to pay for the Au Pair’s food. Sometimes Au pairs have to buy the groceries for the week and they can include what they need. Others HF prefer to give to give the AP certain amount of money for food. However, others HF ask the AP to make a list of the food she wants and include it in their groceries.)

– Would I have a cellphone with data? (I found it very useful to use the GPS. However, it depends on the family if they want to give you a phone with data or not.)

– Is there any specific time to take my vacations? (Some HF plan their vacations and expect the AP to take vacations at the same time that them. Others prefer to take the AP with them for vacations. Some HF don’t have problem and actually wait for the AP to decide when she wants to take it. This is useful to know if you plan to take vacations with some friends or family, or if you want to visit a specific place during certain time.) 

 

      Those are the main questions I asked during the rematch process. It was very helpful for me to choose my  current HF and make sure this time I could expect a better experience. 

What to ask to the host families?

     After beeing in rematch I learned that the interview with the host family is definitely the most important step. Sometimes we are worried about our English or we just want to find a family as soon as possible that we how important is to have a clear idea about the family, and the best way to start is with a good interview. 

     I decided to  make this post in English. Hopefully, it would be useful for other girls who don’t speak Spanish.

     I divided the questions in 6categories. It might be easier during the interview, and you can add questions that you have and I forgot to include.

1. About the Children

– How do you pronounce their names? (Sometimes they have names we have never heard)

– How old are they? ( you can skip this question since generally this information appears in the HF’s profile)

-Do they have any alergic? ( usually this information is included in the profile, as well. However, you can ask to clarify or to get more details in case that the kids are alergic to anything)

– What is their favorite food?

– How are their personalities?

– What are their favorite toys?

– What are their favorite games?

– what are their favorite activities?

– Do they go to school, play group, or play dates? (Depending on their edge)

– What kind of food is included in their diet? 

-Is there any other person or family member who takes care of them when the Au Pair is not working ? 

– Is there any other person who will be with the Au Pair while she is working?

– Do they take naps? ( depending on the edge)

– Whay places do they like to visit? E.g. parks, museums, libraries, and so on.

-Would you want the Au Pair to teach her native language to the kids?

– What kind of relationship would you like the Au Pair to have with them? (Some families want the Au Pair to be like a «big sister»)

2. About the Parents 

– How many hours do you work per day?

-Have you had an Au Pair before? How was your relationship with her? Can I contact her?

– What do you think about the program? Why are you interested in having an Au Pair?

– How do you feel living with another person who is not related to your family?

– What kind of relationship ship do you want to have with the Au Pair ?

– What kind of activities do you think the Au Pair can be included to spend with the family? E.g. vacations, birthdays, holidays…

– Do you want the Au Pair to meet and get along with other members of your family such as grandparents, uncles aunts. . ?

– Would you like the Au Pair  to join you for family trips or parties?

– What are your expectations for the Au Pair? e.g. do you want her to be totally independent? Are you willing to help her with normal issues that can happen when living in a foreign country?

(4 more categories next post) 

 

NUEVE MESES ¡! YUJUUU

     Cuando inicié a escribir este blog mi objetivo era escribir una publicación por mes. Sin embargo, por la falta de tiempo y la PEREZA PEREZA PEREZA creo que desde que estoy aquí solo he publicado dos veces. Ya ni siquiera recuerdo cuando fue la última vez que publiqué pero estoy segura que fue justo antes del rematch.

😯😯😯 REMATCH ¿?

     ¡Así es! Yo que pensé que todo mi proceso lo había lo hecho muy bien y que eso era algo que solo le sucedía a las Au Pair que no eran eficientes en su trabajo. . . Pues no¡! Me equivoqué.

    En este momento no voy a escribir sobre eso porque estoy corta de tiempo y es demasiado lo que tengo que contar ( por si alguien lee esto). Hoy , primero de septiembre, estoy feliz porque he sobrevivo a una cantidad de locuras y al pareces voy a poder terminar mi año finalmente. Por supuesto tengo que escribir todo lo que me ha pasado para que (si alguien ele esto) otras chicas aprendan de mis errores y no vayan a cometerlos.

     Sé que ya lo he escrito antes pero definitivamente voy a hacer la intención de publicar todo lo que tengo que decir antes de regrese a Colombia. 😊😊😊😊🇨🇴✈️🇨🇴🇨🇴🇨🇴🇨🇴🇨🇴

 

I’M BACK

     Cinco meses como Au Pair 😀

     No hay excusa por no haber escrito en mi blog durante tanto tiempo, en realidad si he tenido tiempo, aunque he estado trabajando en otros proyectos, solo ha sido pereza el no haberlo actualizado.
¿Qué puedo decir? Todo ha sido una locura. He viajado, he conocido muchísima gente, he aprendido ( no tanto como quisiera). . . y muchas cosas más.

     En mi segundo mes fui mejorando. Empecé a conocer gente y a salir a conocer lugares cercanos. También inicié mis clases de inglés y a conducir dentro de la ciudad ( no freeways). Me adaptė más a la rutina en la casa y a las costumbres de la familia anfitriona, aunque aún hay cosas que no entiendo de ellos.

     En el tercer mes hice mi primer viaje a uno de los lugares que definitivamente hay que conocer acá: “LAS VEGAS”. De aventurara, porque eso es lo que hay que hacer al estar en un país lejano sin conocer a nadie, me fui con 3 chicas que conocí apenas unos días antes del viaje. Todo salió muy bien 😀. . . ¡Mucha diversión y mucho dinero también!

     Cuarto y quinto mes han sido un poco más calmados. No he hecho largos viajes pero he conocidos lugares cercanos que no podré borrar de mi mente. Con respecto a conducir ya me siento segura, ya manejo a cualquier lugar (con mi novio GPS) sin el cual definitivamente no soy nadie.

     Algo que no pudo faltar fue “ la aventura de enfermarse lejos de casa”. Y no fue cualquier enfermedad. Estuve con ese virus o lo que sea más de un mes ( de hecho creo que aun no se me ha desaparecido totalmente 😕 ). Tuve que ir al medico de urgencias y tomarme unos medicamentos y ahora puedo decir que estando lejos de casa se soporta cualquier cosa, pero la enfermedad es lo más difícil de sobrellevar ( y ni hablar de lo que cuesta una cita médica en este país), pero lo más importante es que me cure completamente y no queden secuelas de esa horrible enfermedad.

     Procuraré actualizar mi blog más* seguido.

PRIMER MES

Ya un mes de estar aquí. Definitivamente no he dejado de sorprenderme ni un solo día en este país, cada momento es una aventura. La primer semana en la escuela de entrenamiento paso muy rápido y finalmente llegó el día de conocer en persona a mi familia. Ellos estaban de mudanza, por lo cual, la primer semana la pase en casa de los abuelos. Fue una semana excelente. Ellos fueron muy atentos conmigo; siempre me preguntaban cosas sobre mi país, la comida fue excelente, trataban de que yo siempre estuviera a gusto y no extrañara demasiado a mi familia. La segunda semana fue cuando realmente empece a vivir con mi HF en la nueva casa. Fue un cambio muy difícil, ya que en tan solo una semana me había acostumbrado a compartir con los abuelos y nunca estaba sola en la casa. Todo cambio demasiado, los hábitos, la comida, la comunicación con la familia, etc. Esa fue una semana difícil, sin embargo, al pasar los días me he adaptando y las cosas han ido mejorando poco a poco.
Los abuelos han estado muy pendiente de mi y eso me ha servido mucho. Siempre que van a algún sitio y yo no estoy trabajando me invitan a compartir con ellos. Por otro lado, la comunicación con la familia ha ido mejorando; yo trato de no pasar mucho tiempo en mi habitación y de contarles todo lo que hago durante el día con el bebe, también les preparé una cena típica de Colombia ( o al menos de mi hogar) y de alguna manera ya he adquirido mas confianza con ellos. He empezado a practicar la conducción, pero es un poco difícil porque las velocidades son altísimas y yo no estoy acostumbrada a a manejar así. Ya asistí a mi primera reunión de AU y conocí a algunas chicas, muchas ya llevan un buen tiempo aquí, así que ya saben defenderse muy bien en esta ciudad, el problema es que vivo muy lejos de la mayoría de ellas, así que no se que tanto podamos compartir.
Por supuesto, pasé mi primera Navidad en este país. Básicamente el 24 de diciembre es un día normal como cualquier otro, muchas personas trabajan normalmente ( como fue mi caso) y algunas familias hacen la cena de Navidad (el cual no fue mi caso). El 25 de diciembre es cuando la mayoría de familia se reúnen, en mi caso, nos reunimos con los papas de la mamá en la mañana y con los otros abuelos abuelos en la tarde ( fue con ellos donde estuve la primer semana). Un desayuno al estilo Texas, un almuerzo (a mi estilo) y una buena cena; recibí regalos de toda la familia, cosa que no me esperaba; recargue energías para seguir adelante ( porque hay que reconocer que da nostalgia de no estar con la familia en fechas especiales) y también recibí un súper regalo de los abuelos paternos del bebe 😀
Ahora tengo que empezar a buscar en donde estudiar y a prepararme para aplicar para mi licencia de conducción. Sin duda todo es un proceso y el tiempo se pasa muy rápido. Aunque hay muchas veces que suceden cosas, las cuales son muy difíciles de manejar, no ha sido imposible superar esos obstáculos, siempre encuentro palabras de aliento en mi familia y amigos y finalmente sucede algo inesperado, algo que hace que valga pena estar aquí.

TRAINING SCHOOL

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Todo ha sido una locura desde que llegué a este país. A diferencia de lo que muchos decían la gente ha sido muy amable. Al training school llegué el lunes primero de diciembre, muy cansada y emocionada por esta nueve aventura. El primer día no hubo nada de clases y tuvimos tiempo libre para conocer muchas otras Au Pair y dar una vuelta por el lugar. New York no estaba tan frio, de hecho no había nieve, así que no pude hacer mi snow man L

Al segundo día empezaron las clases, todo relacionado con el cuidado de niños y la  comunicación para adaptarse a esta nueva cultura, por supuesto, todo en inglés. Puede decir que entendí el 98 % de las cosas, tal vez era porque los profesores hablaban un poco más despacio ya que saben que estamos aprendiendo. Sin embargo, hablar resulta un poco mas difícil; hay muchas palabras y muchas expresiones que no se usar pero puedo decir que he sobrevivido.

El día jueves en la tarde lo esperado “El tour por Nueva York”. Que puede decir! Es una ciudad hermosa, con muchísimas cosas por ver y muchísima gente, no alcanza un día para disfrutarla. Visitamos algunos lugares muy importantes y tuvimos nuestro tiempo para “comprar” algunos recuerdos.

Viernes: aeropuerto (mas aviones) y por fin el día de conocer a mi familia anfitriona. Nervios al 100 %, muchas preguntas e inquietudes por todo. Resultado final: una familia muy buen gente J

En conclusión:

COSAS POSITIVAS DE LA ESCUELA

  • Mis nuevas amigas.
  • El tour por Nueva York.
  • Las clases.

COSAS NEGATIVAS DE LA ESCUELA

  • La comida.
  • Los baños.
  • Las duchas.
  • El agua.

EMBAJADA AMERICANA

El proceso para obtener mi visa no fue difícil, lo difícil fue la movilidad en Bogotá. El primer día casi llego tarde a la primera cita todo por un horrible trancón. La citas no se demoran mucho tiempo, lo que causa demora son las filas. En la primera cita solo toman las huellas y en la tarde nos dan todos los papeles para llevar al siguiente día al cónsul. Todo los papeles deben ir organizado por paquetes para ser entregados en el momento que el cónsul lo pida.

En la segunda cita (con el cónsul) lo importante es la puntualidad, ya que hay que hacer varias filas. Primero revisaron todo lo que llevaba, después me pasaron a otra fila en donde tomaban y verificaban mis datos, en seguida otra fila para verificar las huellas y finalmente la entrevista con el cónsul.

No sé si en todos los casos funciona igual, pero después de hacer la fila y por fin presentarme ante el cónsul solo fueron 4 preguntas, obviamente todo en inglés, pero no fue para nada difícil. No me pidió ningún papel y fue muy amable, espero que a todas las chicas que tenían  también la cita ese día  hayan recibido la aprobación de su visa.

En conclusión, la entrevista no duro más de dos minutos, me preguntó:

¿Por qué quiere obtener su visa?

¿Cuénteme acerca de la familia?

¿Tiene experiencia cuidando niños?

Y otra pregunta la cual ya se me olvido. Finalmente me dijo: “Welcome to the United States, your Visa has been approved :D” Se quedó con mi pasaporte y me devolvió mi formulario con su firma y sello.

Ahora a empacar maletas y vivir esta experiencia.

LA ENTREVISTA Y SELECCIÓN DE FAMILIA

En total tuve 4 entrevistas con familias diferentes. La mayoría de preguntas que hacen las familias son las mismas: ¿Por qué quieres ser una Au Pair? ¿Por qué en los Estados Unidos? ¿Cómo ha sido su experiencia cuidando niños? ¿Ha estado alguna vez en Estados Unidos? ¿Conoce el invierno? ¿Sabe conducir? ¿Hábleme acerca de usted? ¿Qué piensa que requiere un niño a cierta edad? ¿Es organizada? ¿Ha vivido lejos de su familia antes? ¿Le es fácil hacer amigos?

En mi primera entrevista estuvo la familia completa, pero solo el padre quien hacia las preguntas. La segunda entrevista solo fue con la madre de los niños y en ese momento estaba con el bebe. La tercera entrevista fue con la madre y el padre de los niños, pero solo ella hacia las preguntas. Finalmente, en mi última entrevista estuvo la familia completa, lo cual fue muy importante y me ayudo a tomar mi decisión ya que hable con todos los miembros de la familia, ellos me permitían hacer preguntas y por supuesto, hicieron sus preguntas también.

Cuando la familia tomo la decisión de que yo fuera su au pair me envió un correo “Woud you like to be our au pair?”, me explicó los motivos por los que quería que yo trabajara con ellos y yo respondí que sí. Al día siguiente recibí una llamada de Boston confirmando si quería ser la au pair de esa familia. Aproximadamente 3 días después recibí el correo de “Good News”, en este me felicitaban por ya tener familia anfitriona; también recibí un correo de mi futura consultora local cuando llegara a EU, ella me pedía que confirmara si quería ser la au pair de la familia.

Tres días después recibí un correo con toda la información y los pasos para solicitar la visa. Además, me recordaban que debía pagar lo que faltaba del programa (3’070.000) y los pasos para el trámite de la licencia.

HOST FAMILY MATCH

Tener un host family match es  muy importante y causa mucha expectativa. Mi primer family match fue a la mañana siguiente del día que subí el video, recibí un correo que decía “HOST FAMILIY MATCH: We are happy to let you know that the ______ Family living ______ is currently reviewing your application. You can read more about the family if you log into your online account at www.culturalcare.com and use your au pair number () and password to log in.” Me di cuenta hasta en la tarde, me emocioné bastante e inmediatamente entré a mirar, desafortunadamente la familia ya se había ido.

Aproximadamente 8 días después recibí el mismo correo, por supuesto con una familia diferente. Entre a mi cuenta y ahí estaba, así que empecé a revisar el perfil de la familia. Tenía bastante información y muchas fotos, me pareció muy bonita así que envié en saludo, ya que al entrar hay una opción para enviar un pequeño mensaje a la familia, ya sea para demostrar interés o para rechazar a la familia. Después de eso, lo único que quedaba era espera a que la familia se comunicara conmigo pero desapareció dos días después.

Algunos días después de nuevo me informaron de una familia que estaba visitando mi perfil. Entre y revise la aplicación, esta familia no tenía mucha información pero también me llamo la atención, así que envié un mensaje y espere que se comunicaran conmigo. Al día siguiente recibí un correo de la familia, decía que estaban interesados en mi perfil y que les gustaría una entrevista, yo les respondí (muy feliz), les dije que días y a qué horas estaría disponible, ellos escogieron (un día del fin de semana) y yo respondí que era perfecto.

Estaba muy nerviosa por mi primera entrevista, alisté un hoja de posibles preguntas para hacerles y leí varias veces el perfil de ellos para no equivocarme. Cuando el momento de la entrevista llegó tuve un problema, mi computador e internet no estaba funcionando, intenté varias veces y no me pude conectar a Skype,  así que tuve que enviar un correo a la familia pidiéndoles disculpas y ello decidieron que intentáramos al día siguiente.

Ese domingo tuve mi primera entrevista, la verdad no me sentí muy bien, estaba muy nerviosa. La familia solo me hizo 3 preguntas y se despidió, no tuve oportunidad de preguntar nada. Como era obvio, esperaba que la familia desapareciera de mi perfil ese día, o por lo menos al día siguiente. Sin embargo, permaneció en mi perfil casi durante 15 días; no se comunicaba conmigo, pero tampoco se iba. Decidí enviarle un correo, el cual nunca respondieron y finalmente desaparecieron. Eso fue algo frustrante, le comente a mi asesora y ella dijo que todas esas cosas eran parte del proceso.

Desde esa vez pasaron aproximadamente 20 días y ninguna familia volvió a visitar mi perfil, de repente un día apareció otra. Muy emocionada entre a conocerla, pero no me dejaba ver nada del perfil, solo los nombres de los niños y las edades. No me gusto para nada, se supone que así como ellos desean escoger a la mejor au pair para que cuide sus hijos, nosotras también queremos conocer a la posible familia con la que compartiremos prácticamente un año completo. Días después la familia desapareció.

Pocos días después, de nuevo ¡otra familia! La verdad ya no me emocionaba, pensaba que llegaría y a los pocos días desaparecería, como las demás. Efectivamente así fue. Inclusive en una ocasión mi perfil lo visito una familia de dos madres (lesbianas), fue algo. . . (no sé como describirlo)interesante, la verdad no esperaba que algo así sucedería. Sin embargo, esa familia también desapareció dos días después.

Finalmente llego la segunda entrevista. En esa ocasión no estaba tan nerviosa, tal vez porque a diferencia de la primera vez, solo hable con la madre de los niños. La entrevista no duro más de 20 minutos, sin embargo, creo que cometí un error muy grande y fue no haber hecho preguntas acerca de los niños.  Después de que la señora me hizo sus preguntas me dijo que si yo tenía algo que preguntarle a ella, yo dije que no, ya que en el perfil estaba todo muy bien explicado y me pareció muy completo. Ahora que lo pienso, debí preguntar algo, porque a pesar de que tenían mucha información en el perfil, mi respuesta fue como de desinterés. Esta familia desapareció el mismo día después de la entrevista.

Días después otra familia apareció y programo una entrevista conmigo. Sin duda alguna, después de dos entrevista las cosas salen mejor, yo ya no estaba nerviosa y me sentí muy bien al responder las preguntas. Por supuesto, esta vez planeé mis preguntas acerca de los niños. Todo iba muy bien, hasta que la familia pregunto por mi fecha de viaje. Ellos necesitaban su au pair un mes antes de mi fecha de viaje y por supuesto yo no podía viajar para esa fecha.

Cuarta entrevista con una nueva familia. Hablamos casi 1 hora, ellos hicieron sus preguntas yo las mías, por supuesto ya nada de nervios (excepto porque mi internet no quisiera funcionar, en todas las entrevistas fue un problema). Afortunadamente todo salió bien, me gusto mucho porque hable con la familia completa y me sentí muy cómoda. Al finalizar la entrevista, ellos me dijeron que al día siguiente tendrían entrevista con otra au pair y que de las escogerían la que les pareciera que mejor encajara en su familia.

Finalmente fui escogida por la familia!!!!

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MY AU PAIR VIDEO

La elaboración del video es muy importante porque será la carta de presentación a las familias. No debe durar más de 3 minutos y es muy importante mostrar la experiencia con niños de diferentes edades. Es una buena oportunidad para mostrar un poco más de las habilidades que fueron nombradas en el perfil en línea, por ejemplo, conduciendo.

Este es mi video. Después de terminarlo lo envié a Bogotá para que lo revisaran, me hicieran correcciones para enviarlo a Boston y que me permitieran subirlo a mi perfil en línea.